Dzień świszcza

Dzisiaj Phil, świszcz z Punxsutawney w Pensylwanii, przepowiedział kolejne sześć tygodni zimy. Ten przedstawiciel gatunku Marmota monax, w Polsce mylnie nazywany świstakiem (Marmota marmota), znany jest z przepowiadania przebiegu zimy. Mądrość ludowa mówi, że gdy 2 lutego wychodzi na świeże powietrze i widzi swój cień, to zima potrwa jeszcze sześć tygodni.

Prognozy Phila nie są zbyt skuteczne (dane z NOAA tutaj (en)), ale choć nie sprawdzają się w meteorologii, świszcze mogą mieć duże znaczenie dla medycyny.

Stają się one często ofiarą infekcji wirusowej podobnej do wirusowego zapalenia wątroby typu B i stanowią najlepszy model zwierzęcy tej choroby. Dzięki przeprowadzanych na nich badaniom wiadomo, że szczepionka na WZB B chroni przed rakiem wątroby. Jedynym innym modelem zwierzęcym dla tej choroby są zagrożone wyginięciem szympansy. W odróżnieniu od swoich europejskich kuzynów, świszcze nie są zagrożone, a zmiany spowodowane wirusem następują u nich o wiele szybciej niż u naczelnych, co pozwala szybciej prowadzić badania. Więcej o tych badaniach można przeczytać na stronie Uniwersytetu Cornell (en).

Lata temu XKCD przedstawił swoje podejście do przepowiedni Phila:


— Jest już główka… patrzy na mnie… zaraz, wczołguje się z powrotem do macicy.
— Co? — Tak, przedziwna sprawa.
— Hmm, co to oznacza? — Myślę, że jeszcze sześć tygodni zimy.

Dziś na Fake Science pojawił się rysunek tłumaczący dzień świszcza:


Używając analizy statystycznej, naukowcy zmierzyli jak reakcja świszcza może tworzyć modele predykcyjne.

Widzi własny cień — sześć tygodni zimy

Widzi śmieci — okolica podupada

Widzi szpatułkę — świszcz świruje

Widzi Czekając na Godota — sześć tygodni nudy i egzystencjalnej trwogi


Znalezione na New Scientist (en).

Tagi: , , ,

Tu możesz zostawić komentarz, ale może najpierw przeczytaj "zasady komentowania".

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Log Out / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Log Out / Zmień )

Facebook photo

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Log Out / Zmień )

Google+ photo

Komentujesz korzystając z konta Google+. Log Out / Zmień )

Connecting to %s


%d bloggers like this: